A quantidade de resíduos urbanos enviada para aterro na Europa é menor

Os países europeus estão a melhorar seus métodos de modo a evitar que lixo doméstico e outros resíduos urbanos acabem em aterros. As taxas de reciclagem, em particular, aumentaram consideravelmente em toda a Europa na última década, em parte devido às políticas ambientais europeias, de acordo com uma nova avaliação da Agência Europeia do Ambiente (AEA) publicada hoje.

O briefing da EEA, ‘Gestão de resíduos municipais nos países europeus’, compila os dados mais recentes disponíveis sobre as práticas de gestão de resíduos dos países membros da AEA (incluindo os 28 Estados-Membros da UE, mais a Islândia, Noruega, Suíça e Turquia, com algumas informações sobre os países dos Balcãs Ocidentais).

A taxa de resíduos urbanos enviados para aterro nos 32 países membros do EEE caiu de 49% em 2004 para 34% em 2014. No geral, as taxas de deposição em aterros diminuíram em 27 dos 32 países. Na Áustria, Bélgica, Dinamarca, Alemanha, Holanda, Noruega, Suécia e Suíça, praticamente não foram enviados resíduos municipais para aterros. A produção total de resíduos urbanos nos 32 países membros do EEE diminuiu 3% e a produção média por pessoa caiu 7% de 2004-2014. No entanto, a análise concluiu que não tem havido uma tendência uniforme entre os países. Houve um aumento na produção de resíduos municipais por pessoa em 16 países e uma diminuição em 19 outros.

Factos sobre a reciclagem

Uma das histórias de sucesso das políticas ambientais europeias é o aumento da taxa de reciclagem de resíduos urbanos (que abrange a reciclagem de materiais, compostagem e digestão de bio-resíduos). Os países do EEE alcançaram uma taxa média de reciclagem total de 33% em 2014, em comparação com 23% em 2004. (Para os Estados-Membros da UE: 37% a 44% no mesmo período de 2004-2014). Alemanha, Áustria, Bélgica, Suíça, Holanda e Suécia reciclaram pelo menos metade de seus resíduos urbanos, mostram as estatísticas. No geral, em 15 de 32 países, o aumento nas taxas de reciclagem foi de pelo menos 10 % no período 2004-2014. O aumento das taxas de reciclagem e o declínio das taxas de deposição em aterro estão claramente relacionados, diz a análise. Normalmente, a deposição em aterro diminui muito mais rápido do que o crescimento da reciclagem, já que as estratégias de gestão de resíduos geralmente mudam de aterro para uma combinação de reciclagem e incineração. Em alguns casos, essas estratégias também incluem pré-tratamento, como tratamento mecânico-biológico, cujas saídas são então recicladas, incineradas ou depositadas em aterro.

Progresso para o futuro

Apesar do progresso no cumprimento da legislação europeia sobre gestão de resíduos, as perspectivas para atingir a meta de reciclagem de 50% da UE para os resíduos urbanos até 2020 são confusas e muitos países terão de intensificar os seus esforços, de acordo com os melhores dados disponíveis.

É importante notar, entretanto, que os dados usados ​​nesta avaliação não mostram necessariamente o progresso em relação à meta para todos os países. Os Estados-Membros podem escolher entre quatro métodos diferentes para monitorizar o seu progresso e os dados utilizam o mesmo método para todos os países. Além disso, os dados sobre resíduos e indicadores são limitados em alguns casos. Os países têm definições diferentes sobre o que constitui resíduos urbanos ou a composição do material reciclado. Por exemplo, alguns países incluem apenas resíduos domésticos, enquanto outros incluem resíduos semelhantes de atividades comerciais e escritórios. Melhorias nos dados sobre resíduos e maior harmonização dos métodos nacionais de notificação ajudariam na eficácia das medidas políticas.

Os resíduos urbanos representam apenas cerca de 10% do total de resíduos produzidos na UE, mas continuam a ser um problema visível. Evitá-lo reduz pressões ambientais associadas e a reciclagem ajudaria a transformar o lixo numa valiosa fonte de material para a economia. A Comissão Europeia propôs no ano passado novas metas para os resíduos urbanos – uma meta de reciclar 65% dos resíduos urbanos até 2030 e uma meta de reduzir os aterros para um máximo de 10% dos resíduos urbanos até 2030. Estas propostas fazem parte da economia circular da Comissão embalagens que visam manter o valor dos produtos, materiais e recursos na economia pelo maior tempo possível.

Cobertura geográfica

Áustria, Bélgica, Bulgária, Croácia, Chipre, Republica Checa, Dinamarca, Estônia, Finlândia, França, Alemanha, Grécia, Hungria, Islândia, Irlanda, Itália, Letônia, Liechtenstein, Lituânia, Luxemburgo, Malta, Holanda, Noruega, Polônia, Portugal, Roménia, Eslováquia, Eslovénia, Espanha, Suécia, Suíça, Turquia, Reino Unido

Artigo publicado originalmente aqui.

 Imagem © Andrei Marin, My City EEA

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